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网飞,流媒体大战最后赢家?

作者:匿名 热度:3407 时间:2019-10-21 16:04:50

早在网飞成为占据你生活每一分钟的内容巨擘之前,它就是一家失败的dvd租赁服务公司,在贝斯特韦斯特酒店每月250美元的会议室里勉强维持生活。公司能坚持下去真是奇迹。无尽的挑战威胁着它的生存底线,但最终它赢得了大片等视频租赁公司的优越感。联合创始人兼首席执行官马克·伦道夫在他的新书《永远不会成功:网飞的诞生和想法的神奇生活》中讲述了公司成长和成功的内幕

伦道夫说公司的部分秘密在于其工作文化。20世纪90年代末,该公司的工作文化使其与许多初创企业不同,后者沉迷于诱人的福利,却忽视了给予员工自由和责任的核心价值观。伦道夫在一次采访中谈到了网飞的根源。这被认为是不太可能的成功,也是为什么他认为网飞的历史已经为它征服流媒体的未来做好了准备。

以下是经过编辑的采访流程:

问:网飞所有的流媒体竞争对手对网飞有什么误解吗?

伦道夫:首先,网飞在流媒体出现之前就开始运营了,并且从一开始就意识到了这一点。从第一天开始,正如你在书中看到的,当我们向公司出售时,许多人说,“哦,那不行。”许多人说,我们的dvd邮寄业务模式永远不会奏效,因为他们相信在几周或几个月后,每个人都会下载这些电影或播放它们。我们当然知道这最终会成为现实,但我们不知道需要多长时间,所以我们选择先成立一家公司。我们可以在领先的同时等待,并意识到那些日子里一些看起来很有价值的事情。它不仅创造品牌,还发展专业技能来帮助人们找到他们最喜欢的娱乐。我们从来不把自己看作是一家dvd公司,而是一家真正努力帮助人们找到他们想看的东西的公司,这超越了他们从dvd或流媒体中获得的东西。

问:网飞找到了一种完全主宰竞争对手的方法。除了一点前戏的可能性,我很好奇这些竞争对手错过了网飞在用什么。

伦道夫:这是一个大话题。当然,事实上我们从1997年开始,迪斯尼将在2019年开始。我认为这真的不同。长期以来,我们一直忙于建立一家知道如何满足客户需求的公司。另一个很大的优势是我们是一家初创企业。我们一直都是初创企业,所以你必须意气风发。我想你已经在我的书里看过了。我们说过,在这家公司里,花钱买一张普通的地毯和橱柜里的dvd比花在公司的奢侈品消费上更重要。我认为网飞仍然保持这一理念,尽管它有7000名员工。

问:你能谈谈公司的基因以及它是如何形成增长并最终占据主导地位的吗?

伦道夫:当然。文化不是你说什么,而是你做什么。网飞的文化很大程度上源于我和联合创始人兼首席执行官里德·黑斯廷斯相互对待的方式,以及我们对待早期员工的方式。因此,即使网飞现在是一家大公司,它已经发展出不同于早期的各种文化,你仍然可以看到我们当时互动方式的阴影。您可以看到我们对指标和深度个性化的关注。如你所见,我们一直在帮助人们在正确的时间获得正确的娱乐。

企业文化是成功的关键。许多东西是在早期形成的。我想说,其中一部分是这种文化的起源,在这种文化中,我们播下了自由和责任的种子。

问:与文化平台中包含的内容相比,你创造的文化有没有改变?(文化平台是一个125页的幻灯片演示,概述了网飞的价值观、预期行为和核心概念)

伦道夫:当然,我首先想说的是我已经不在那里了,所以我不能从里面看到它。但是我所读到和听到的关于这种文化的确有许多相似之处。然而,我承认他们仍然不同。一种文化为300人服务是一回事,同一种文化为7000人服务又是另一回事。这些都需要改变。然而,值得注意的是,其中有多少是完全相同的。当然,一开始,严格来说,我们从来没有过假期。必要时我们都工作,必要时我们都参加星期二晚上的会议。最重要的是能够完成这项工作。

我认为网飞缺乏具体的假期政策是一个反映。你知道,必要时我们会花钱,但我们会把公司的钱当成自己的。网飞仍然认为,你应该像对待自己的钱一样对待公司的钱。

问:当时关注如何对待科技行业的同事是一件独特的事情吗?因为很明显,硅谷以其野兽般的职业道德而闻名。但是事情似乎开始变了。网飞是第一家真正朝这个方向发展的公司吗?

伦道夫:我不确定,但我想是的。我曾经在一家大型科技公司工作。我们想换个地方。我认为目前的情况是,我们正在努力避免陷入正常状态。当一个公司变得更大时,当它开始吸引员工时,它自然会体验到想要控制和建立一套管理流程的趋势。本质上,并不是每个客户或员工都有好的判断力。

问:这是在告诉别人“我们对你没有信心”,这肯定会影响员工的表现。

伦道夫:这是什么结果?当然,你开始用判断驱逐所有人。然后你需要建立更多的管理结构和流程来防止人们做傻事。这个结果适得其反。

帕蒂·麦考德,网飞前首席人才官,有一个伟大的故事。我们曾经在一家大型软件公司borland international工作。我们有一个典型的企业公园。我们有一个奥林匹克大小的游泳池,一个大型壁球场和一个自助餐厅。当然,我们也有热水浴缸。有一次,帕蒂和我吃完午饭往回走,我们看到一些工程师泡在热水浴缸里。我们过去常常打招呼,但他们在抱怨公司。当我们离开时,我们开始说,“这是什么意思?员工拥有惊人的福利,但他们仍在抱怨。”这引发了一场有趣的讨论:到底是什么让人们想在这里工作并喜欢在某个地方工作。看起来很有吸引力的不是员工的待遇,而是给予员工的自由和责任。我们意识到在建立公司的过程中,建立这些东西比简单地安装员工休闲设施要困难得多。

问:我想让你谈谈书中的另一个故事,与杰夫·贝佐斯和亚马逊的谈判。和贝佐斯谈论可能的收购有多伤脑筋?

伦道夫:当里德和我飞往亚马逊时,我的心情非常复杂。一方面,电子商务领域的先驱认为我们的小公司可能真的能够提供一些东西,这是非常讨人喜欢的。同时,我们知道杰夫·贝佐斯对什么感兴趣。我们真的不确定我们是否想做这件事。

我们现在想卖掉公司吗?这对我来说将是一个好的财务结果。如果有什么不同的话,去亚马逊看看他们奇怪的办公室更像是一个承诺仪式。这考验了我们的决心。在回家的路上,我们没有花太多时间谈论这个提议,它可能是什么,甚至我们是否应该接受它。我们发现自己很自然地在谈论未来和我们计划建设什么。所以很自然,我们的决定是不出售公司。我们还没准备好出售。

问:你对1400万到1600万英镑的出价感到惊讶吗?它看起来低吗?你还期待更多吗?

伦道夫:老实说,我们不知道会发生什么。金额甚至不是最重要的部分,因为我们从来没有真正向杰夫或当时的亚马逊首席财务官乔伊施加压力,让他问实际报价是多少,或者要一份投资意向书。这实际上是一个生死攸关的问题:我们准备好加入亚马逊并结束我们的梦想了吗?或者我们想完成我们想象的?最后,我们决定把这一切做到底。

另一件令人惊奇的事情是看到亚马逊办公室的内部,意识到我们做的许多事情都是本能的。如果办公室里不应该这样,那么他们也做错了。换句话说,公司应该专注于确保资源流向客户,而不是为员工提供一个更宽松的环境。与杰夫·贝佐斯分享一家初创公司的故事非常有趣。

问:他说了什么让你惊讶或让你难忘的话?

伦道夫:我清楚地记得我们分享了这个故事。我们第一次收到订单时,电话铃响了。我认为他的成绩比我们的好一点。我们的钟声没有带来一个好的开始,而是一场悲剧。但至少我们分享了开始。

问:在那之后,当你决定不做交易时,他们失望了吗?

伦道夫:不。里德和我在回家的路上谈到的一件事是,我们不想惹恼这个怪物。因此,尽管我们选择不卖,我们还是决定与他们保持良好的关系。我们认为贝佐斯不太可能愚蠢到进入租赁行业,尽管他进入销售行业是不可避免的。我们意识到我们必须停止销售,这是一种潜在的交易。我认为我们的策略是等着瞧,让我们与他们保持良好的关系,并一直保持联系,然后当他们宣布他们将进入dvd销售,让我们联系他们,看看我们是否能达成协议——当然我们做到了。

问:我想问你一个关于电影部首席执行官、前网飞高管米奇·劳的问题,以及他离开网飞后的职业生涯是否会像《红盒子》和《电影通行证》那样直接与网飞竞争?

伦道夫:米奇是个了不起的人,我很高兴地告诉你,在视频协会贸易展上,我偶然发现并知道了他在他的小桌子后面的故事。后来我得知他实际上是整个贸易组织的核心人物,这就是为什么我决定吸引他加入这个小公司。我立即意识到他在这些领域有我们都没有的专长——他对电影很熟悉。他整天在音像店看电影,然后回家吃饭,然后和家人一起看电影。然后,当他们上床睡觉时,他仍然看电影直到深夜。

米奇是网飞推广个性化背后的巨大指导力量,因为他有一种与生俱来的能力,我们以前已经花了很多时间和金钱来培养这种能力。当有人走进商店时,他可以通过问几个问题直观地把他知道他们会喜欢的电影和他有股票联系起来,比如他们以前看过什么,他们喜欢什么和不喜欢什么。

从某种意义上说,我们最初对建立个性化的兴趣只是试图模仿米奇天生的能力。这是一个好结果,因为一开始米奇和我在车里花了无数个小时谈论视频,他教我视频业务。在我上一个项目的最后阶段,网飞和米奇在拉斯维加斯的报摊业务上进行了合作,并最终取得了成功。我们把这种商业模式带回了洛斯盖多斯,但最终决定不再继续。但是米奇跑了,做了红盒子。电影通行证是对“电影订阅时代可能已经到来”理解的又一延伸。

问:当他们开始投入大量资金制作原创内容时,他们受到了周六晚间直播的一个小品的启发,其中一群网飞高管同意每个想法,并投入资金:“当然,去做!”你不在那里,但有一刻你会想,“哇,伙计们,这有点疯狂。”他们在这些昂贵的大规模制作上花了这么多钱,但也许只有三个人会看,甚至只有一部分人会看。

伦道夫:绝对不行。从局外人的角度来看,这是正确的做法。这些都是对我们以前说过的话的不断反思,也就是说,不考虑对过去的影响而押注于未来。去认识事物的方向。虽然有snl草图,但我知道我们采取的每一步都是基于对测试和指标的巨大关注,并让数据来指导我们下一步应该做什么,而不仅仅是争论或做出随机决定。

问:你认为流媒体会走向何方?内容支付的未来是什么?

伦道夫:如果我知道这个问题的答案,我会成为一名学者,而不是现在的我。

我认为我们现在正处于扩张和稳定时期,而不是深度创新时期。当然,消费者用他们的时间和钱包投票。当他们想要的时候,他们喜欢以他们想要的形式接收内容。正如你提到的,我们已经看到许多公司竞相实现这一目标。

但正如你所知,在我们完全实现目标之前,我们还有很长的路要走。如果你看看全球互联网用户对所有流媒体服务的渗透率,它仍然很小。这不是我们想要看到的巨大优势。同样的事情也发生在过去,我们率先通过邮件租赁,然后利用它作为一个平台通过互联网或无线传输电影。

你会看到这一趋势的蔓延。我认为真正的收获是,让这一切发生的不是网飞固有的电影能力。事实上,我们一开始就安排好了这些事情,比如灵活性和企业文化,这使我们能够适应变化并安全地经受住这些变化,从销售到停止销售dvd,再到租赁dvd,从租赁dvd到流媒体,再到开发我们自己的内容。谁知道将来会发生什么?也许我们会用心灵感应将电影植入牙齿填充物。只要里德和我最初创造的文化和内涵还在,我想网飞也能弥合这一差距。

 
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